Giorgio Mattana est maître de conférences à l’UFR Chimie d’Université Paris Cité et porteur du projet CircleChem. Son objectif : créer un programme de master européen en chimie au sein de l’alliance Circle U. en renforçant la collaboration scientifique et pédagogique entre les partenaires. Ses motivations, son projet, Giorgio Mattana répond à nos questions.

L’alliance Circle U. rassemble : Université Paris Cité, Humboldt-Universität zu Berlin, King’s College, London, UCLouvain, l’Université d’Oslo, L’Université d’Aarhus, l’Université de Belgrade, l’Université de Pise et l’Université de Vienne

© Giorgio Mattana

Quel est votre rôle à Université Paris Cité dans le cadre de Circle U. ?

Je suis l’interface entre le groupe Circle U. d’Université Paris Cité et notre UFR. Depuis 2016, avec une autre collègue, nous sommes responsables des relations internationales pour notre propre département. En particulier, je suis responsable des relations internationales pour le programme de master en chimie. A ce titre, je suis chargé d’aider nos étudiants de master à trouver un stage à l’étranger. Je les accompagne tout au long de leur parcours administratif. Ma collègue fait de même pour les étudiants en licence. Je transmets toute information relative à l’alliance et réponds à leurs questions. Je les mets également en contact avec la bonne personne à l’administration centrale s’ils ont une question ou un problème spécifique à traiter. Je suis également le coordinateur des activités du projet Empowering Research and Innovation Action (ERIA) dans le work package qui implique les citoyens et la société dans la recherche et l’innovation.

Pourquoi vous êtes-vous impliqué ?

Je me suis engagé parce que je crois fermement à l’ambition de l’Union européenne de créer une université européenne commune. Au cours de ma carrière, j’ai eu l’occasion de vivre dans différents pays : Italie, États-Unis, Royaume-Uni, France et Suisse, où j’ai eu la chance de mener mes recherches, mais aussi d’étudier. Ces expériences ont changé ma vie, non seulement en termes de connaissance des langues étrangères (ce qui est évident), mais surtout parce qu’elles m’ont permis de découvrir différentes perspectives et de naviguer dans différentes cultures. C’est essentiellement pour cette raison que je me suis engagée : pour aider les étudiants actuels à bénéficier des mêmes opportunités, voire de meilleures.

Pourquoi avez-vous répondu à l’appel à projets collaboratifs Circle U. ?

La direction de notre master a toujours encouragé l’internationalisation de nos étudiantes et étudiants en termes de périodes passées à l’international (mobilité d’études et de stages), en particulier, mais pas exclusivement, au sein de l’alliance Circle U. Lorsque mes collègues et moi-même avons entendu parler de cette opportunité, nous avons pensé qu’il s’agirait d’une excellente occasion de développer l’internationalisation de notre programme de master dans le cadre de l’alliance Circle U.

Quel est l’objectif du projet ?

L’objectif du projet est de pouvoir se déplacer pour rejoindre quatre partenaires au sein de l’alliance Circle U., à savoir les départements de chimie de l’Université de Pise, de l’Université de Belgrade, de l’Université d’Aarhus et de l’UCLouvain. Tout d’abord, nous rencontrons la direction de leurs programmes de master en chimie afin de vérifier si le programme est compatible avec le nôtre en termes de calendrier académique, de nombre et de types d’unités d’enseignement, de nombre d’ECTS associés à chaque unité d’enseignement, de possibilité de faire un stage, etc… Le deuxième objectif est de rencontrer les étudiants locaux, en particulier ceux qui terminent leur licence. Cela nous permet de promouvoir notre propre programme de master et de les informer qu’ils peuvent nous rejoindre grâce à la bourse SMARTS-UP, par exemple, ou simplement par le biais d’une mobilité d’étude ou de stage.

Comment le projet conduit-il à de nouvelles opportunités de recherche ou de formation ?

Le programme nous a permis de discuter avec nos homologues des pays mentionnés, ce qui a conduit à la création de quatre accords bilatéraux ERASMUS+ spécifiquement destinés aux étudiants de notre département. Nous travaillons également avec nos collègues internationaux pour développer une unité d’enseignement commune intitulée « International Collaborative Research Project ». Cette unité d’enseignement est obligatoire pour nos étudiants en deuxième année de master. Elle leur apprend à rédiger et à soumettre une proposition de financement de projet européen sur un sujet assigné par les enseignants, puis à la défendre devant un jury. L’idée est d’impliquer nos partenaires internationaux et leurs étudiants pour créer des groupes d’étudiants venant de différents pays, une situation qui est beaucoup plus proche de la réalité du financement de projets internationaux.

Quelles sont les prochaines étapes ?

Dans un avenir proche, l’objectif sera d’augmenter le nombre d’unités d’enseignement conjointes, en utilisant le format hybride (en présentiel et à distance). Idéalement, nous aimerions créer un programme de master commun impliquant le plus grand nombre possible de partenaires, même si nous savons que c’est extrêmement complexe, en particulier d’un point de vue administratif. A terme, cela contribuera fortement à l’alliance car cela renforcera la collaboration scientifique et pédagogique entre les partenaires.

Le docteur Mattana tient à remercier tous les collègues qui ont contribué au projet, notamment la direction et ses collègues du programme de master « Frontiers in Chemistry » ainsi que les directions des partenaires des programmes de master en chimie et en bio-ingénierie.

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